エジプト戦役 13:ナイルの海戦(アブキール湾の海戦)におけるフランス艦隊の布陣とネルソンの作戦 
The formation of the French fleet and Nelson's strategy in the Battle of the Nile

ネルソンの決断

 1798年8月1日午後5時前、アブキール湾沖に到着したネルソン戦隊は減速し、再編成しつつしばらくアレクサンダーとスウィフトシャーを待った。

 ネルソン戦隊の右翼はゴリアテ、ジーラス、オリオン、オーディシャス、カローデン、テセウス、リアンダー、左翼はヴァンガード、ミノタウロス、ディフェンス、ベレロフォン、マジェスティであり、右翼はフランス艦隊左翼側から入って後部に迂回し、左翼は右翼のさらに内側を回ってフランス艦隊左翼の前部に停泊して前後を挟撃する計画だった。

 午後5時、満潮によりアブキール湾の海面が上昇し始めた。

 ネルソン戦隊の士官すべてがアブキール湾について全く知らなかったため、各艦は待機中、常に水深を測り続けた。

 水深は15、14、13、11、10ファゾム(27 m、25.2 m、23.4 m、19.8 m、18 m)だった。

※1 fathom ≒ 1.8m。5つの数字があるため、ネルソン戦隊左翼の各艦が計測した数字だと考えられる。

 観察するとフランス艦隊は海岸近くに停泊し、強力でコンパクトな戦列を築いているように見えた。

 フランス艦隊の形状は鈍角(90度以上180度未満の角)であり、側面には多数の砲艦と4隻のフリゲート艦があり、アブキール島には小さな砦が築かれ、大砲と迫撃砲の砲台があった。

 この状況はフランス軍にとって最も有利な位置を確保しているように見えた。

 フランス艦隊の背後は浅瀬で座礁の危険があるように見え、左翼側は艦砲以外にもアブキール島などからの砲撃に晒される危険があった。

 しかしネルソンは攻撃を決意してフランス艦隊を観察し、フランスの艦が揺れる余地があるところは、イギリスの艦も停泊できる余地があると考えた。

 ゴリアテとジーラスが戦隊を先導し、フランスの戦列艦や砲艦、アブキール島など陸地の砲台から最初の砲撃を受ける名誉を与えられた。

 ヴァンガードの戦闘準備が整うと、ネルソンはヴァンガードの士官達と戦い前の晩餐会を開き、立ち上がりながら次のように言った。

「明日の今頃には、私は(勝利の報酬として)爵位を得ているか、(戦死してイギリスの英雄達の埋葬地である)ウェストミンスター寺院行きかだ。」("Before this time tomorrow I shall have gained a peerage or Westminster Abbey.")

※ウェストミンスター寺院では戴冠式などの王室行事が行なわれ、内部の壁と床には歴代の王や女王、将軍、提督、政治家、医師、科学者などが埋葬されている。多くの日本人も名前を知っているだろうエリザベス1世やウィリアム・ピット(大小)、ネヴィル・チェンバレン、アイザック・ニュートンなども埋葬されている場所である。

 ネルソンがアブキール湾への突入を決断した理由の1つに、満潮による海面上昇があると考えられる。

フランス艦隊の布陣

1798年8月1日、「ナイルの海戦(アブキール湾の海戦)」におけるフランス艦隊の布陣

※1798年8月1日、「ナイルの海戦(アブキール湾の海戦)」におけるフランス艦隊の布陣。ネルソン戦隊の布陣は推測である。

アブキール湾の深度

※アブキール湾の深度。斜線部が陸地。戦列艦はおよそ白色部のところまで侵入可能、黒色部は侵入不可能。この図と資料にある水深によるとネルソン戦隊の多くは"Inner Shelf"に位置し、一部は"Abu Qir Bay"にかかっていたことがわかる。計測された水深は27 m、25.2 m、23.4 m、19.8 m、18 mであるため、ネルソンは赤丸の地点辺りに布陣していたと考えられる。

 ネルソン戦隊の減速を見たブリュイ提督は「イギリスの艦隊は座礁の危険があるアブキール湾内で夜間に戦闘を行なうのではなく、翌日明るくなってから攻撃を行うつもりである。」と考えた。

 しかし、夜襲の懸念があったため戦闘準備は整えさせていた。

 午後5時半頃、ネルソン戦隊は風上に向かって航行を開始し、フランス艦隊左翼の艦船を攻撃する方向に向かった。

 フランス軍は艦隊左翼がアブキール島によって守られていると信じていた。

 かなりの距離にあったが、フランス軍はイギリス艦隊がフランス艦隊戦列の先頭(左翼)を追い越すのを防ぐ目的でアブキール島に5~6門の大砲と2門の迫撃砲からなる砲列を形成していた。

 この自信から、フランス艦隊はアブキール島と左翼のゲリエとの間の距離を少し取り過ぎることとなった。

 アブキール島からゲリエまでの距離は1,200トワーズ(約2.4 km)、ゲリエ以降の艦と艦の間の距離は80尋(約133 m)だった。

 2.4 kmという距離はアブキール島に大砲や迫撃砲が配備されていたとしても遠すぎだった。

 左翼はゲリエ、コンケラ、スパルシアーテ、アキロンのそれぞれ74門の大砲を配備した4隻が並び、36門のフリゲート艦シリウーズがゲリエの後方にいた。

 中央には74門のペープル・スーヴェラン、80門のフランクリン、120門のオリエント、80門のトゥノン、40門のフリゲート艦アルテミーズ(Arthémise)、ブリュイ提督の後ろに停泊している2隻の小型コルベット艦であるアレーツ(Alerte)とカストール(Castor)がいた。

 右翼は74門のウールー、74門のティモレオン、ヴィルヌーヴ提督が乗船した80門のギョーム・テル、74門のメルキュール、74門のジェネルーで構成されていた。

 ジェネルーの後ろには、艦隊の中で最も優れた44門のフリゲート艦ディアーヌとジュスティスがそれぞれ停泊していた。

 ブリュイ提督は左翼側はアブキール島の砦に支援されているため、イギリス艦隊は中央、もしくは右翼側から突入してくるだろうと考えていた。

 そのため中央と右翼に大型船(1等戦列艦:オリエント、2等戦列艦:フランクリン、トゥノン、ギョーム・テル)を配置していた。

フランス艦隊の隊列リスト

◎戦列艦

1、Guerrier, ゲリエ, 74門

2、Conquérant, コンケラ, 74門

3、Spartiate, スパルシアーテ, 74門

4、Aquilon, アキロン, 74門

5、Peuple Souverain, ペープル・スーヴェラン, 74門

6、Franklin, フランクリン, シャイラ副司令官が乗船, 80門

7、Orient, オリエント, ブリュイ提督が乗船する旗艦, 120門

8、Tonnant, トゥノン, 80門

9、Heureux, ウールー, 74門

10、Timoleon, ティモレオン, 74門

11、Guillaume Tell, ギョーム・テル, ヴィルヌーヴ副司令官が乗船, 80門

12、Mercure, メルキュール, 74門

13、Généreux, ジェネルー, 74門


 これらの戦列艦はアブキール島から約2.4㎞離れた地点を起点としてこの順番で約133mの間隔で浅瀬に沿うように弓なりに布陣していた。


◎フリゲート艦

14、Serieuse, シリウーズ, 36門

15、Arthémise, アルテミーズ, 40門

16、Diane, ディアーヌ, 44門

17、Justice, ジュスティス, 44門


 シリウーズは左翼、アルテミーズは中央、ディアーヌとジュスティスは右翼に所属しており、戦列艦の後方の浅瀬付近に停泊していた。


◎ブリッグ及び砲艦

18、Alerte, アレーツ

19、Castor, カストール

20、Railleur, ライユール


 偵察から戻ったライユールは半島の先端にあるアブキール要塞とアブキール島の間付近にいたが、アレーツとカストールはフランス艦隊中央の旗艦オリエントの後方にいた。


参考文献References

・Correspondance de Napoléon Ier: publiée par ordre de l'empereur Napoléon III,第4巻

・Napoleon Ⅰ著「Guerre d'Orient: Campagnes de Égypte et de Syrie, 1798-1799. Mémoires pour servir à l'histoire de Napoléon, dictés par lui-même à Sainte-Hélène, et publiés par le général Bertrand, 第1巻」(1847)

・Nicholas Harris Nicolas著「The Dispatches and Letters of Vice Admiral Lord Viscount Nelson , 第3巻」

「Histoire des Combats D'Aboukir, De Rrafalgar, De Lissa, Du Cap Finistere, et de plusieurs autres batailles navales, Depuis 1798 Jusqu'en 1813」(1829)

・John Marshall著「Royal Naval Biography,Vol 1. Part 2.」(1823)